mercredi 21 juin 2017

Le Portugal en proie aux incendies meurtriers


Un millier de pompiers continuent de lutter contre le feu de forêt qui ravage depuis samedi une région montagneuse du centre du Portugal, où 64 personnes au moins ont été tuées et 135 blessées.




Sous le choc, le Portugal restait suspendu au combat sans relâche de plus d’un millier de pompiers qui tentaient toujours lundi soir de maîtriser l’immense incendie de forêt dans le centre du pays. Celui-ci a fait au moins 64 morts, dont un Français, et 135 blessés. Si 70 % du brasier était désormais sous contrôle, selon la protection civile, les flammes continuaient à ravager les collines boisées de la région de Pedrogao Grande, où l’incendie a démarré samedi, ont constaté des journalistes de l’AFP. Près du petit village d’Atalaia Funderai, où un gros nuage de fumée s’élevait d’un terrain proche d’une maison, des habitants tentaient d’éteindre le feu à l’aide de seaux d’eau et d’un réservoir juché sur un tracteur. « J’ai vu beaucoup d’incendies, mais comme celui-là, jamais. Ce n’est jamais arrivé ici, la manière dont il s’est propagé, la rapidité », glisse Betty Jesus, une Vénézuélienne de 50 ans, venue aider. La situation restait « complexe et parfois préoccupante dans la zone de Pedrogao Grande. Nous avons dû déplacer des populations et les confiner. Tous les moyens restent mobilisés », a assuré le commandant des opérations de la protection civile, Eliseu Oliveira.
Près de 26 000 hectares de forêt ont déjà été consumés par les flammes, selon le Système européen d’information sur les incendies de forêt. La police judiciaire a écarté la thèse criminelle au profit de celle d’un orage sec, avec un arbre frappé par la foudre comme point de départ de l’incendie. Mille cent cinquante pompiers étaient mobilisés dans le centre du pays, et plus de 2 400 dans l’ensemble du Portugal, où ils luttaient contre une centaine de foyers au total, avec environ 700 véhicules. Onze avions de lutte anti-incendie ont été déployés autour de Pedrogao Grande, envoyés par la France, l’Italie et l’Espagne, mais ils ont été cloués au sol par la fumée pendant une partie de la matinée. Le drame a touché des zones isolées, où vivent beaucoup de personnes âgées....



Source: www.lemonde.fr

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