vendredi 17 juillet 2009

L’Homme sur la Lune : 40 ans déja (1969-2009)




Apollo 11 est la première mission spatiale à avoir conduit des êtres humains sur la Lune. C’est la troisième mission à avoir approché la Lune, après Apollo 8 et Apollo 10 et la cinquième habitée du programme Apollo. Lancée le 16 juillet 1969, Apollo 11 emporte le commandant Neil Armstrong, le pilote du module de commande Michael Collins et le pilote du module lunaire Edwin « Buzz » Aldrin. Apollo 11 accomplit la promesse du président John F. Kennedy, prononcée dans un discours en 1961, qui était d’alunir avant la fin des années 1960 : « Je crois que cette nation devrait se fixer comme objectif de réussir, avant la fin de cette décennie, à poser un homme sur la Lune et à le ramener sain et sauf sur Terre ».
Premiers pas sur la Lune après 109h24 par Armstrong soit le 21 juillet 1969 à 3h56 (heure française), devant des millions de téléspectateurs ébahis écoutant les premières impressions de Neil Armstrong. Buzz Aldrin le rejoint 15 minutes après.
Le programme d’exploration lunaire prit fin avec le vol Apollo 17 du 07décembre 1972 au 19 décembre 1972. L’astronaute Eugen Cernan et son compagnon Harrison Schmitt, un géologue civil américain, furent les derniers hommes à marcher sur la Lune : ils y passèrent 22 h 5 min, parcourant grâce à la Jeep lunaire 36 km dans la région des monts Taurus, près du cratère de Littrow. Pour la petite histoire, le module de commande de la mission s’appelait “ América ” et le module lunaire s’appelait “ Challenger ”, le tout formant une phrase véridique.

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