mercredi 14 avril 2010

Séisme meurtrier au Qinghai en Chine


Un puissant séisme a touché la province du Qinghai, dans le centre de la Chine. Au moins 300 personnes auraient péri et on compte environ 8 000 blessés, a indiqué la télévision officielle chinoise, citant un responsable du gouvernement. "Beaucoup d'autres personnes" sont ensevelies, a précisé l'agence Chine nouvelle.


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Le séisme, dans cette région< d'altitude proche du Tibet et peu peuplée, a atteint une magnitude de 6,9 degrés sur l'échelle de Richter, selon l'Institut de géophysique américain (USGS), et de 7,1 selon les autorités sismiques chinoises. La secousse a été enregistrée à 7 h 49 (1 h 49 à Paris), à 380 km au sud-sud-est de la ville de Golmud et à une profondeur de 46 km, a indiqué l'USGS. Trois répliques ont suivi, de magnitude allant jusqu'à 5,8, a précisé l'institut américain.

"DES BLESSÉS PARTOUT DANS LES RUES"

Plus de 85 % des bâtiments situés près de l'épicentre, dans le district de Yushu, se sont effondrés, selon un responsable du gouvernement local cité par l'agence Chine nouvelle. Une école professionnelle s'est écroulée et "beaucoup d'étudiants ont été ensevelis". "Les blessés sont partout dans les rues, beaucoup de gens sont en sang", a déclaré ce responsable.

"Les maisons sont presque toutes en bois et en terre. Certaines se sont effondrées avec le séisme", a indiqué un des responsables de la télévision locale. Selon les médias chinois, l'aéroport de Yushu n'a plus de communications et les routes y menant ont été endommagées. La télévision officielle CCTV a montré des soldats de la police armée s'affairant sur le site d'une maison en ruine, déblayant les décombres à la recherche de survivants. "Des soldats ont été envoyés pour sauver les gens ensevelis sous les décombres de maisons", a dit un autre responsable local.

"NOUS N'AVONS PAS D'ÉQUIPEMENT MÉDICAL"

Sur place, les équipements font défaut. "Nous devons compter principalement sur nos mains pour dégager les décombres car nous ne disposons pas de grosses pelleteuses", a déclaré un responsable de la police armée chargé des opérations de secours. "Nous n'avons pas non plus d'équipement médical", a-t-il ajouté. Les autorités provinciales ont envoyé 5 000 tentes et des dizaines de milliers de vêtements, a indiqué le ministère des affaires civiles dans un communiqué.

La zone est sujette aux séismes et est habitée par des paysans et nomades d'ethnies mongole et tibétaine. Elle dispose de réserves importantes de charbon, plomb et cuivre. En août l'an dernier, un séisme de 6,2 avait frappé Goldmud et fait s'écrouler une trentaine d'habitations sans provoquer de morts. Le pire tremblement de terre en Chine ces dernières années a été celui de magnitude 8 en mai 2008, qui avait fait au moins 87 000 morts ou disparus dans la province voisine du Sichuan, non loin de la zone frappée mercredi.

Source: www.lemonde.fr

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